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第十九回 三道试题
    胖子吴材得意洋洋,趾高气昂的道:“说得对!你敢不让本少爷参加选婿么?”

     苏小丁笑道:“你这位老管家,刚才明明说了,只要是年纪相符,未曾婚配的男子,都能参加比试,为何又故意刁难这位身材……身材富态的吴兄?”

     吴材听他帮自己说话,连声道:“就是就是!还是这位小兄弟说话公道!要是不让本少爷参赛,本少爷喊人把你这擂台全都给拆咯!”

     这柴家本就是刚刚移居此地,虽然家中富庶,但如何也不敢得罪官府的人,柴通思量片刻,只得连连点头,把这吴材少爷也登记在了簿中。

     柴通又把其他应试者一一登记,又才回到场中,朗声道:“诸位,今天的应试者,共有二十一位,比试之前,就先由老朽来说一下后面的规则。”

     吴材不耐烦道:“选个夫婿,还讲什么规则?真是让人着急!”

     柴通不理他,笑着道:“咱们这次选婿,既不是比武招亲,也不会以貌取人,而是要各位一起应对我家小姐定下的三道试题,谁能顺利通过,谁就算赢!”

     吴材道:“这有何难?是哪三道试题,快点说来!”

     柴通道:“这位少爷莫要小瞧了这三道题,实不相瞒,我门柴家自从逃离邢州以来,一路辗转,在各地都已曾举办过七八场这选婿的擂台,直到现在,还没有一人,能够全部通过前两道试题,那第三道么,嘿嘿,就更不用说了。”

     吴材不厌其烦,道:“够了够了!那群凡夫俗子,岂能与本少爷这盖世奇才相提并论?快点把那试题拿来!本少爷还想尽早和你们柴家小姐畅叙几句,聊聊情话呢!”

     那白衣秀才打断他道:“这位兄台的盖世奇才,我们自然是有目共睹。兄台的大才,全都藏在你的肚子里,呼之欲出了呢!”

     “哈哈哈……”众人听秀才绕弯嘲笑吴少爷肥胖,都不禁大笑出来。

     吴材竟不生气,反而乐道:“你知道就好!我这种大才子,当然是仪表不凡,岂能与你们这群常人一个样儿?”

     苏小丁见吴少爷这幅德行,心中好笑:“这个大胖子无耻的神态,竟然颇有我苏小丁当年的神韵……”

     柴通见众人都已跃跃欲试,往台子后面一招手,叫道:“来人啊!把第一道试题抬上来,给诸位青年才俊们过目!”

     吴材大笑:“你们这试题到底是什么东西?为什么还要抬上来?”

     柴通笑而不语,背手而立。

     众人不知道这柴家到底在玩弄什么玄虚,都伸长脖子,屏气凝神,盯着台子后面的动静。

     过不一会儿,就见有七八个家丁打扮的人一起抬着一个大木箱子上到台来,搬到了众人面前,又退了下去。

     苏小丁寻思:“不知道这柴家到底玩弄什么古怪?”俯身看那箱子里面,竟放着若干柄弓,以及许多箭矢。

     古代矢射乃是一种大家贵族习以为常的娱乐项目,这种弓箭较为细弱,不能与打仗之时所用的硬胎铁弓相提并论,然而正因如此,射箭之时,也就更加讲求准头,对射手的技艺要求更高。

     郭威看是要射箭,微微一笑,对苏小丁低声道:“这个可找对本家了,一会儿让你看看咱百步穿杨的本事!”

     怎知那胖子吴材也是哈哈大笑:“我先前还道是什么试题,原来是比射箭!你们可知道,我爹乃是孟州团练使,从小就让本少爷练习射箭。嘿嘿,我看你们这帮人呐,都不用再比了,这场比试,本少爷我是赢定的了!”

     而那白衣秀才却连连的摇头,不住叹道:“我一个文弱书生怎么会射箭?算了,这一轮只能放弃了。”

     吴材又嚷道:“咦?你们柴家真是奇怪,为何只准备了弓箭,却没有箭靶?你让我们比射箭,难不成我们都朝你这老管家乱射一通么?”

     “就是就是!没有箭靶,我们怎么知道该射向哪儿?”其他人也连声疑问。

     柴通忙笑道:“莫急,莫急,还有别的道具咧!”又一摇手,就见那七八个家丁再次走上台来,一起搬着一架硕大的屏风。苏小丁仔细观瞧,见这屏风长约七八米,高近两米,古色古香,中间是一副长长的绣画,上面画着八九只孔雀。

     这些孔雀有的正在梳翎,有的正在开屏,有的正在啄食,有的正在哺雏,栩栩如生,精美绝伦。

     柴通道:“这副屏风上的秀画,叫做‘九雀献瑞”,你们射箭的箭靶,就是这副屏风!“

     “嗯?什么意思?这屏风上又没画靶心,我们该射哪里?”众人纷纷疑问。

     柴通笑道:“这就看你们的造化了,请每人取一只弓,一只箭,站到台子另外一端,开始比试吧!”他说完这话,转身站到了台子角落,不再言语了。

     “这柴家搞什么明堂?真是莫名其妙!”

     “不知道,他们既然让我们比射箭,却又没画靶心,我们如何知道要射哪里?”

     众人不明所以,只顾连连抱怨唠叨。

     过了片刻,那群比试者仍是一头雾水,只能挨个领了弓箭,站在台子一端,朝着屏风乱射一通,有的射到了屏风的木框上,有的射到了秀画里面,有的箭法太差,干脆直接把箭射到了屏风前面的地面上。

     也有几个箭法精准的,这个笑道:“打蛇需打七寸,射雀当然要射脖颈,你们乱射一通,必定是要败了!”说完开弓搭箭,射到了孔雀的脖子上。

     另一个不以为然:“错了错了!你错了!这孔雀身上最名贵的地方是哪儿?当然是它们的雀翎!”飞箭射中,射到了孔雀的雀翎之上。

     那个白衣秀才见了,连连叹气,道:“哎!你们都射的不对,可惜我不会射箭,不然这场,定然是我获胜!”

     苏小丁见这屏风距离他们所站的地方,少说得有三四十米,转头问郭威道:“老大,离这么远,你能射的准么?”

     郭威掂了掂弓箭,道:“这么点儿距离,算什么远?兄弟放心,哥哥我肯定能射的准,只是这屏风上没画靶心,我不知道该射向哪里!兄弟,你这么聪明,难道也不知道么?”

     苏小丁淡然自若,得意洋洋,朝郭威低声道:“我当然知道,你随便瞄准一只孔雀的眼睛,如果能够射中,你就赢了!”

     郭威奇道:“为什么要射眼睛?”

     苏小丁道:“现在来不及和你解释,你只管射孔雀的眼睛就对了!”

     郭威素来信服这位义弟足智多谋,心中不加怀疑,搭箭挽弓,双目斜掠,瞅准了那只站在最高处、正在振翅开屏的孔雀的眼睛,左手一撒。

     只见弓如朗月,箭似流星,离弦的飞箭夹带着阵阵疾风,“嗖”的一声,不偏不倚,正好射在孔雀的眼球之上!

     台下众人见郭威姿势威猛,飞箭刚劲,不禁爆发出阵阵热烈的喝彩之声。

     郭威还了弓,俯身问道:“兄弟,现在射完了,快点告诉哥哥,为什么要射孔雀的眼睛?”

     苏小丁摇头晃脑,压着声音,把那原因如此这般,这般如此,都一一告诉了郭威。郭威听了,连连点头,赞道:“兄弟,你果然是有学问!”

     他俩在一旁低声私语,不料那胖少爷吴材,却凑在一旁,把苏小丁所述之言听了一个真真照照,他正愁不知该射哪儿,听了苏小丁的一番解释,心中大喜,也连忙拉弓搭箭,一把射出。

     这少爷虽然肥胖,但毕竟是武将之后,果然是弓不虚惊,箭不虚发,稳稳的射中了另一只孔雀的眼睛。

     柴通见众人都射完了,唯独那个白衣秀才没有动作,笑呵呵走上前来,问道:“这位公子,你不射一箭么?”

     那白衣秀才叹道:“学生我知道该射哪里,只可惜不会射箭。”

     柴通道:“不会射箭,也可以试上一试,万一射中了呢?”

     白衣秀才点了点头,闭上了眼睛,将那弓箭举过头顶,大叫一声:“罢了罢了!由他去吧!”右手一撒,那支箭便似个风筝一般,斜着向上,软绵绵的飘了出去。

     怎知这箭在空中飘飘悠悠,走了一条抛物线的轨迹,竟然调头向下,“啪”的一声,也斜斜的钉在了一只孔雀的眼睛上!

     白衣秀才大喜过望,道:“老天助我!侥幸侥幸!”

     吴材忿然道:“你这酸秀才,真是撞大运!”

     柴通大笑:“说不准,这也是冥冥之中,自有注定呢!”转身走到台子中央,拿出登记的名簿,朗声道:“好!现在所有人都已经射完了箭,接下来就由老朽来公布结果。这第一道试题,只有这位郭威郭公子,吴材吴少爷,以及这位身穿白衣的牛希济公子顺利通过!二十一位应选者,第一轮过后,淘汰十八人,就只剩下三人了!”

     苏小丁心中一凛:“原来这秀才名叫牛希济,这名字怎么如此耳熟?这厮的运气也真是好,竟然用人品碾压老子!”

     一帮比试者不服,连连发问:“为什么射孔雀眼睛就能赢?你若不说出个理由来,我们不服!”

     柴通正要解释,那白衣秀才牛希济走上前来抢着道:“说起这箭射雀屏,倒有一个典故,相传南北朝时代,北周大将窦毅有个女儿,才貌双全,他觉得自己女儿不能轻易嫁给平庸之辈,而应该嫁给真正的豪杰英雄。于是他在屏风上画两只孔雀,让求婚的人各射两箭,他暗中规定谁能射中孔雀的双眼,就把女儿许配给谁。前去射箭比武的公子有几十人,都不合要求。后来唐高祖李渊射中了孔雀的眼睛,于是窦毅便将女儿嫁给了李渊。”

     “嘿嘿,柴大小姐给咱们出这道试题,只不过是想要选出她心目中的‘雀屏之选’罢了。你们若是知道这个典故,又有百步穿杨的功夫,那这道题,其实倒也不难。”

     “而小生我,虽然知道要射雀眼,怎奈何又完全不会射箭,还好老天保佑,我闭眼随便射出一箭,没想到竟然中了。”

     一帮应试者,大都是粗人,听了秀才的解释,都连连摇头,啧啧称奇,只能垂头丧气的转身走下台去。

     柴通笑道:“这位牛希济牛公子果然是博学多才。好!三位公子虽然通过了第一轮,但也不要太过骄傲自满,因为接下来的这第二道试题,比第一道还难上三分!来人吶,把第二道试题呈上来罢!”

     声音未落,就见后面又走上几个家丁,手里拖着一副卷起的书画,小心翼翼的打开,挂在了刚才那副屏风上。

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